「自己回帰の地」ケアンズ発・女性目線のオンラインメディア CAIRNS WING

森の中の癒し

Jumrum Creek Environmental Park


2015年8月30日

液晶画面に映し出される数字を見続ける。

やらなければいけないことだらけ。

相手への気遣い。

仕事や人間関係への不安…

 

「ストレス社会」という言葉がある。日本を含む先進国の社会を象徴づけるものの一つかもしれない。我々の周りには多かれ少なかれ''ストレス''というものが存在する。いつの頃から、この目には見えない存在が日常生活と表裏一体となり、現在我々を悩ます原因の一つとなっている。

 

遡ること約30年前、日本である言葉生まれた。

森の中に入り、そこに生きる樹木、木々の合間抜ける穏やかな風のささやき、鳥の鳴き声や心地の良い木漏れ日など、精神的な癒しを目的として自然に接するそれらの行為を当時の林野庁が「森林浴」と名付けた。約20年後の2000年代後半より森林浴に対しての見方が大きく変わった。当初精神的な効果が大きいとされていたこの行為には科学的な根拠も徐々に発見されはじめている。森林に触れることにより、免疫効果の向上、ウイルスなどを拒絶する細胞の活性化などその効果の程が近年注目を浴びている。

 

長く横に並んだ机。五、六人用のものが三列。その部屋の後方部、窓側。これがいつもの定位置だ。数年前、学生時代のことだ。興味があるもの、そうでないものの差が激しい僕は授業の臨み方も科目により大きく異なっていた。その科目については実はあまりよく思えていない。残念ながらあまり興味が持てなかったのだ。しかしながら、その日の記憶は曖昧ながら覚えている。教授が森林浴の効果について話していた。どういうわけか''森林''とい言葉に反応してしまったのだろう。つくづく単純な人間だ。ちょうどその頃、僕の興味は動物から動物を含む自然全体へと移り変わっている時期だった。思わず耳を傾け、ノートをとる手が進んだことを覚えている。

 

その講義の効果だろうか。山や森に分け入り、腰を下ろす。聞こえてくる音に耳を傾ける、木漏れ日が差し込み、心地よい風が身体を撫でる。心が落ち着き気持ちが新たに切り替わる。その感覚が心地いいことに気がついた。生き物探す以外に入ることがなかった森へ理由もなく訪れるようにもなった。

気がつけば、自然とのふれあいが生活の一部となり自身の中で大きな存在となっていた。

 

そんな記憶と共にケアンズ市内から北へ。キャプテンクックハイウェイを北上しスミスフィールドのラウンドアバウトを左折、キュランダレンジへ入り、キュランダ村へ。村の南部に広がる雨林Jumrum Creek Environmental Parkに足を伸ばした。生い茂る大小様々な樹木とそれらに巻きつく着生植物、多様な野鳥たちの合唱、林床を流れる川、それでいてかつ道は整備されており歩きやすい。ここでは熱帯雨林を手軽に体験できる。

 

 

 

 

 

 

川の周辺に無数の大きな岩がある。その中から気に入った岩を選び腰掛けた。目を閉じその場の空気に自分の存在を近づけるように。すーっと心の中を無にする感覚。自分自身の存在がその場に溶けてゆくような感覚。この感覚がいい。これも森林浴の効果だろうか…と思いつつ、ゆったりと流れる時に身を委ねる。

 

きっかけはいつも不意に訪れる。何気なく足を踏み入れた場所で、当初の目的とは異なる場所で、あるいは偶然迷い込んでしまった場所で、心震わせるものに出会うかもしれない。自身の心が安らぐものに出会うかもしれない。

いつだってそうだ。''なにかに出会えるかもしれない'' ''どんな世界がそこに?''そう、気持ちが高揚し自然の中へ。

 

この日の森は静かだった。時折鳴く野鳥たちの声以外を除けば、流水の音と緩やかな風に揺られる木の葉の音のみ。

さてと…。目を開け立ち上がった。

 

いつも思う。自然は人間がどう足掻いても得ることのできない力を持っている。その日もまた、そう感じつつ一日を終えた。

 

※情報は記事作成時のもので、予告なく変更されることがあります。

Jumrum Creek Environmental Park

【住所】6 Barron Falls Road Kuranda QLD 4881

Takara

幼少期より動物や自然に興味を示す。動物に対する情熱は冷めることなく大学では生物学を学ぶ。在学中ボルネオ島の熱帯雨林を訪れたことをきっかけに野生動物と自然の写真を撮り始める。その後、自然を求め日本各地、東南アジア、アフリカを訪れ、2014年11月よりオーストラリア ケアンズへ。現在はケアンズ周辺の自然に身を置きながら多種多様な生物の写真を撮影中。http://itakara76.wix.com/life-in-the-nature